體貼的孩子,真正需要的是大人們的體貼

葉秉憲 Yeh 臨床心理師



最近跟一個在國外工作的友人聊到,他正在帶領的精障者子女團體。那些孩子大約國小的年紀,但因為家中有需要協助的精障者父母,讓他們在團體中時常講出超乎年紀的成熟言論。


我們可以想像,在情緒或精神方面有困難的父母們,很容易因為困在自己的負面情緒之中,而無法時時關注到孩子的請求與需求。這些孩子們看在眼裡,會逐漸明白在家庭之中,自己需要成熟一點,有時要反過頭來照顧爸爸媽媽,希望他們能夠開心一點。久而久之,孩子們變習慣把自己的感受與需求放在第二順位,變成一個『體貼』、『善解人意』、『很乖』或『很獨立』的孩子。在成長過程中,提早長大成為一個大人、在課業上表現優良或是變得勇敢果決,就變成他們崇尚的性格特質。這是因為,從很小的時候,他們心裡就已經是身負照顧重任的大人了。


在治療室裡面,我常常會遇見這樣的孩子,在長大成人後仍不自覺地肩負著難以承受的情緒壓力。在工作或學業上,他們常常有卓越的表現,但卻總是認為自己不足,無法擺脫想要讓每一件事情完美的念頭。他們走進治療室的契機,往往是忽然的工作或感情壓力,讓他們崩潰。無法再像原本一樣『面面俱到』時,無法繼續擔任他們擅長的照顧者角色,忽然間不知道自己到底是誰,我存在的意義到底是什麼?


『我不知道我自己為什麼會變這樣?我好像什麼都做不好了。』他們常常這樣跟我說。


這時候,在治療室裡,我們會一起開始一趟『重新長大』的旅程。這比第一次長大稍微複雜一些,因為我們要一起找到放掉過去習慣的方式,不去討好,不過度照顧別人。慢慢的,學會回過頭來偶爾任性,只在乎自己,像個孩子一樣。但也會越來越靠近自己的感受和情緒,找到一個有『自己』也有『重要他人』的世界,一個平衡的世界。




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