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為什麼女人老是擔心害怕?

林怡君 Jean Lin 諮商心理師

· 關係你我他,伴侶,親密關係,壓力因應,新冠肺炎

為什麼女人老是擔心害怕?

林怡君 Jean Lin 諮商心理師

“你怎麼鞋子不脫在屋外啦!喂喂喂!不可以摸家裡的東西,還沒洗手不要碰小孩!”
“你口罩不要亂丟啦!很多細菌耶!咳嗽不要朝著我,走開走開,你離我一公尺遠!”
“我每天一直用酒精擦地,擦桌子,就是怕有病毒,你手機也要消毒一下,衣服一進門就要換掉,不然我都白擦了。”

這樣的對話,最近在很多人家中可能都出現過;而即使我不說,你可能也猜的到,那個焦慮緊張提高警覺的人,大部份是女性。

因為收到好幾個求助的朋友抱怨,奇怪,為什麼老公都不在乎?甚至因為自己的焦慮程度太高,看著另一半老神在在的樣子,更覺得生氣,而引爆夫妻間的口角爭吵。

然而,女人真的比較愛“操煩"容易耽心受怕嗎?

同樣身為女人的小君老師想了一下,這真是個好問題,我們需要科學的研究和合理的解釋,因為我可不同意女人是脆弱敏感的族群。臨床心理學文摘期刊(Clinical Psychology Review)中有一篇研究,把過去二十年來心理學家研究害怕和和焦慮相關的文獻找出來,做性別差異的後設分析研究:勇敢的男人和膽小的女人?(Brave men and timid women?) 結果發現以下幾個有趣的現象:

一、從生理或基因的角度而言
  如果說女性與生俱來就比較容易害怕,學者的確發現在9-12歲的兒童間,女童比較害怕一些長的恐怖或醜惡的動物,像是蛇。然而在大規模跨文化的研究中,則發現各國兒童對到底哪些是危險而哪些是溫和不用害怕的動物,其實有很大的差異。那就是說,害怕很有可能是文化或環境造成的。比如一個小學三年級的小女孩平靜的拿起一隻蟑螂當玩具時,大人驚聲尖叫的說 “喂喂!妳一個女生怎麼玩這個啊!快放下!很髒!不可以!"所以女孩從此學到了要害怕長得怪怪的動物,而且不能弄髒自己。

二、在生理的反應部份
  在成人的研究上,男人與女人面對壓力或焦慮的生理反應、痛感、心跳加速、皮膚表面出汗等生理測量指標上,其實沒有太大數據上的差別。但女性比男性更願意說出這些不舒服的感受,而且受到正向的回饋。這大概是我們從很小就被養成及學到的經驗,以下這種對話你應該不陌生。
女兒:“啊~~爸爸我跌倒了, 痛痛!"
爸爸:噢! 好,我看看,不哭不哭,爸爸幫你擦藥。”
兒子:爸爸,我剛剛也打球弄傷手, (哭喪著臉)好痛!
爸爸:厚! 還好吧!一個男孩子不要動不動就哭哭啼啼的!要勇敢一點!

因此,不是男生比較不怕痛,而是因為他們知道說出自己的痛苦或害怕,不但沒有得到幫助,可能還會被打擊更慘。基於自我保護的本能,就越來越不願意透露出自己的耽心或害怕,也就是只好“硬ㄍㄧㄥ"了!

三、性別角色期待的部份
  講到害怕耽心,在針對社交恐懼症患者的研究中發現,到底這種心理疾患發生在男生的比例較高還是女性呢?答案與生理性別沒有一定的關係,反而與個人是否受限於性別角色刻板印象,而無法自在做自己更有關係。也就是一個男性如果有較陰柔內向的特質,可能有更高的社交恐懼,害怕不被大眾接受。反之,越是能具備雙性特質的人,時而豪爽時而溫柔,越不可能成為社交恐懼症患者。這個發現是不是再一次印證了,耽憂和害怕其實是後天學習而來,而限制我們的是性別角色的隱形緊箍咒。

四、擔憂未知/反芻思考(rumination)的思考模式
  研究亦發現女人比男人容易擔憂未知和每日生活環境中的威脅,比如這次的肺炎疫情,因為難以控制,的確是女人最容易煩惱擔憂的主題。這可能因為女人經常是性侵、家暴等危機的高風險群,而這些創傷事件經常是發生在生活中最親近的對象;這些創傷經驗深化了女人對自我保護的無力感,甚至對自己問題解決能力缺乏自信。而解決之道是強化女性的問題解決技巧和自我效能,也就是某種程度,讓“未知"變成“已知",女人要相信自己是有能力的,才能讓擔心停止躁動。
  另一個值得注意的是女性比起男性有較多“反芻思考”的過度反省能力。近年心理學研究越來越重視這種輾轉難平的前思後想,認為與憂鬱傾向有高度相關。也就是當一個媽媽或太太一直在煩惱 “我這樣做夠不夠?對不對?安不安全?我是不是有哪裡沒主意到?要怎麼避免發生危險?我怕自己不夠小心…”這一類的思惟如果占據了你大部份的時間,可能是弊大於利,變成了“杞人憂天",搞的自己惶惶不可終日。適時的放下和喊STOP,即使對未知的擔憂不能百分之百控制,能做到百分之八十也已經很棒了!

  適度的未雨愁繆往往是避免問題惡化的關鍵,這也是女人母性本能的發揮。所以,以後再聽到有人說“你們女人就是想太多,老愛耽心很多事。”各位女性同胞,你大可理直氣壯的說:這世界就是因為有女人的害怕和耽心,人類才沒滅亡啊!更重要的是,女性的焦慮和害怕代表的是比男人更懂得表達情緒和尋求協助,反而使女性在挫折和壓力事件後有更強及更快的復原能力。

  對了,看看這次肺炎疫情中被世界稱讚的德國梅克爾總理,還有我們超前部署的小英總統,可不都是偉大的女性呢! 適度的擔心害怕是OK的,男人、女人都可以誠實面對焦慮,才能攜手迎戰未知的挑戰。

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